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Increíble carrera lunar: ¿qué secretos descubrirán las misiones del 2024?

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La Luna, ese misterioso y eterno compañero de la Tierra, se ha convertido nuevamente en el foco de atención para las agencias espaciales de todo el mundo. Se prevé que el año 2024 será testigo de una serie de misiones lunares que marcarán un renacimiento en la exploración de nuestro satélite natural.

En primer lugar, la NASA está planificando el lanzamiento de Artemis II, la primera misión tripulada del programa Artemis, que tiene como objetivo llevar a los astronautas cerca de la Luna. Esta será una misión histórica, ya que proyecta ser la primera en enviar a una mujer y a la siguiente persona de color al espacio lunar. Con Artemis II, la NASA pretende realizar una prueba completa de las capacidades de su nave espacial Orion y de su Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), que son fundamentales para las futuras misiones de aterrizaje humano en la Luna.

Por otro lado, Rusia, que se ha mantenido relativamente silenciosa en la carrera espacial durante las últimas décadas, está planeando retomar su legado lunar con el proyecto Luna 25. Esta misión no tripulada tiene como propósito posarse en el polo sur de la Luna, una región que nunca ha sido explorada por misiones anteriores. El objetivo es recolectar muestras de suelo y realizar análisis in situ para entender mejor el potencial de los recursos lunares.

China también se está posicionando como un participante importante en la exploración lunar con su misión Chang’e 7. Esta compleja misión incluye un orbitador, un módulo de aterrizaje, un rover y un pequeño detector de hielo que buscará agua congelada en la superficie lunar. Chang’e 7 podría proporcionar información vital para futuras misiones humanas y robóticas, especialmente en lo que respecta a la utilización de recursos in situ.

Además, la Agencia Espacial Europea (ESA) está trabajando en un proyecto conocido como HERACLES. En asociación con Japón y Canadá, HERACLES tiene como objetivo enviar un rover a la Luna para demostrar tecnologías de exploración lunar y preparar el camino para misiones humanas. El rover recogerá muestras del suelo lunar que serán devueltas a la Tierra para su análisis detallado.

Finalmente, la iniciativa privada no se queda atrás, con empresas como SpaceX que tienen planes para 2024. SpaceX está trabajando en su nave Starship, con la ambición de llevar a cabo misiones de carga y, eventualmente, tripuladas a la Luna. Aunque estas misiones iniciales probablemente serán de carga para demostrar la viabilidad de la nave, sientan las bases para futuros aterrizajes humanos.

El año 2024 promete ser emocionante para la exploración lunar, con una variedad de misiones que buscan expandir nuestro conocimiento y establecer las bases para la presencia humana sostenible en la Luna. Estos proyectos no solo sirven para avanzar en la ciencia y tecnología, sino también para inspirar a las futuras generaciones a mirar hacia las estrellas.

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