viernes, abril 12, 2024
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FLAMINGO: la herramienta que podría resolver el enigma del universo.

Contemplamos innumerables estrellas y galaxias brillando en el universo, pero ¿cuánta materia hay realmente allí? Esta simple pregunta se ha convertido en un auténtico rompecabezas. Las observaciones cosmológicas actuales discrepan en cuanto a cómo se distribuye la materia en el universo actual, lo que ha generado un dilema que necesita ser resuelto.

Afortunadamente, contamos con una herramienta que podría ayudarnos en esta búsqueda de respuestas: una nueva simulación informática que sigue la evolución de todos los elementos del universo. Esta simulación tiene en cuenta la materia ordinaria, la materia oscura y la energía oscura, y nos muestra de manera impresionante cómo se forman las galaxias y los cúmulos de galaxias a través de la red cósmica. Esta red, compuesta tanto por materia normal como por materia oscura, es la estructura más grande y compleja que existe en el universo.

A diferencia de simulaciones anteriores, que solo consideraban la materia oscura, este nuevo estudio, realizado por el proyecto FLAMINGO, también rastrea la materia ordinaria. Aunque la materia oscura domina la gravedad, la contribución de la materia ordinaria ya no puede ser ignorada. Joop Schaye, profesor en la Universidad de Leiden en los Países Bajos y coautor de estos nuevos estudios, ha destacado la importancia de tener en cuenta ambos tipos de materia.

Estas simulaciones no son solo un espectáculo visual cósmico, son herramientas clave para resolver una discrepancia en la cosmología conocida como «tensión S8». Los astrónomos utilizan el parámetro S8 para estudiar la distribución de la materia en el universo, pero las mediciones obtenidas por diferentes métodos parecen no coincidir. Esta tensión S8 se ha convertido en una verdadera crisis en la cosmología.

Aunque la nueva simulación considera tanto la materia ordinaria como los vientos galácticos más extremos, aún no ha logrado explicar el débil agrupamiento de materia observado en el universo actual. Sin embargo, esta tensión podría indicar deficiencias en el modelo estándar de la cosmología o incluso en el modelo estándar de la física, lo cual resulta muy emocionante.

Las simulaciones, como las realizadas por FLAMINGO, podrían acercarnos a una solución. Un gran mapa virtual del cosmos podría ayudarnos a identificar posibles errores en nuestras mediciones actuales y, de esta manera, revelar la causa de la tensión S8. Ian McCarthy, un astrofísico teórico de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido y coautor de estos nuevos estudios, ha enfatizado la importancia de estos descubrimientos.

La realidad es que las implicaciones de la materia ordinaria podrían ser mucho más significativas de lo que actualmente se muestra en las simulaciones. Para McCarthy, sería realmente emocionante descubrir que el Modelo Estándar de la física está equivocado de alguna manera. Esto abriría nuevas puertas y nos llevaría a un nivel de conocimiento aún más profundo sobre el universo en el que vivimos.

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